Media discourse as a factor of influence on the formation of political values of the population of South and Eastern Ukraine in 2014–2021

Main Article Content

Yu. Nikolaiets


Abstract. Introduction. The technical possibility of imposing values has made relevant in the XXI century, the conduct of information and psychological operations, the purpose of which was to ensure certain socio-psychological effects. The implementation of such operations proved to be both a component of the Russian Federation’s implementation of aggressive plans against Ukraine and an important means of organizing a rebuff to the aggressor.

Purpose of the publication is to determine the nature of the influence of modern media resources on the formation of political values of the population of the South and East of Ukraine and to identify means to resist Russia in the information war.

Results. The article describes the Russian-centric and Ukrainian-centric media discourses of 2014–2021 with an analysis of their general topics. The primary means of forming media resources of political values of the population of the South and East of Ukraine are highlighted. Changes in the structure of media resources consumption and their causes and consequences are identified. Based on the analysis of the content of messages, the periods that characterise the qualitative changes of Russian-centric and Ukrainian-centric media discourses are outlined. Recommendations designed to improve Ukraine’s information policy during the Russian-Ukrainian war have been identified. It was determined that the unsuccessful attempt to proclaim “people’s republics” in the East and South of Ukraine testified to the defeat of the “Russian Spring”. An obstacle to the implementation of Russia’s aggressive plans was the deployment of volunteer movements, which reflected the willingness of citizens to defend their country. The vast majority of the population was determined in its attitude to the Russian-Ukrainian war in 2014 and has not changed to this day. Ukrainian society has demonstrated that in times of severe foreign policy threats, it can accumulate a powerful domestic resource and demonstrate rational responses to the challenges of the times, as well as produce content that is understandable and acceptable to the country’s patriots. Ukrainian-centric discourse is characterised by a categorical rejection of the assertion of a civil war in Ukraine. The beginning of hostilities is rightly connected with the implementation of Russia’s aggressive plans against Ukraine. The purpose of the aggression is not only to oppose Ukraine’s European and Euro-Atlantic aspirations but also to try to eliminate Ukrainian statehood. But the influence of the Ukrainian-centric discourse on the formation of value orientations of the population of the southern and eastern regions of Ukraine was insufficient. It can be assumed that the influence of the Russian media is the reason why a relatively large part of the population of the South and East of Ukraine opposed the European and Euro-Atlantic orientation of the state in foreign policy. This can also explain the belief that the war in Donbass is an “internal Ukrainian conflict” provoked by the West.

Conclusion. Insufficient attention of the Ukrainian authorities to the information problems of the region remains obvious. The structure of the media space in eastern and southern Ukraine remained heterogeneous. In the border areas, Russia was still able to broadcast a favourable position on a wide range of issues. This explains that the population of the South and East of Ukraine was more inclined than residents of other regions to accept and disseminate Russian interpretations of political events and assessments of the work of individual politicians. Therefore, to form a more effective information policy, state coordination of the efforts of law enforcement agencies (including their analytical units), research institutions and organisations, government agencies and civil society is essential. Such coordination will allow the formation of both permanent and temporary working groups, able not only to respond flexibly to allegations of hostile propaganda but also to act on prejudice with the construction of a comfortable information environment for the patriots of Ukraine. It will also create a robust discourse aimed at forming a positive attitude towards Ukraine as a state capable of providing a decent rebuff to the enemy, ensuring stable economic development and raising the living standards of citizens.

Article Details

Author Biography

Yu. Nikolaiets

Nikolaiets Yurii – PhD hab. (History), Full Professor, Leading Researcher of Department of modern political culture and ideology Institute of Political and Ethnonational Studies named after I. F. Kuras of the National Academy of Sciences of Ukraine


Saaty T. L. The Analytic Hierarchy and Analytic Network Processes for the Measurement of Intangible Criteria and for Decision-Making [Electronic recourse] / T. L. Saaty. – Retrieved from :$

Saaty T. L. Decision making with the analytic hierarchy process [Electronic recourse] / T. L. Saaty. – Retrieved from :

Канеман Д. Думай медленно... решай быстро / Д. Канеман. – Москва : АСТ, 2018. – 656 с.

Талер Р. Поведінкова економіка. Як емоції впливають на економічні рішення / Р. Талер. – Київ : Наш формат, 2018. – 463 с.

Кіслов Д. В. Політична безпека масових комунікацій / Д. В. Кіслов. – Київ : МП «Леся», 2010. – 208 с.

Кіслов Д. В. Інформаційні війни / Д. В. Кіслов. – Київ : Київ. нац. торг.-екон. ун-т, 2013. – 300 с.

Кулик В. Аналізуючи аналітику: про засади дослідження західних наукових та експертно-аналітичних публікацій на тему російсько-українського конфлікту. Інтерпретації російсько-українського конфлікту в західних наукових і експертно-аналітичних працях / В. Кулик. – Київ : ІПіЕНД ім. І. Ф. Кураса НАН України, 2020. – С. 5–10.

Українське суспільство: моніторинг соціальних змін : у 2 т. – Київ : Інститут соціології НАН України, 2014. – Т. 1. – 545 с.; Т. 2. – 411 с.

Українське суспільство: моніторинг соціальних змін. – Київ : Інститут соціології НАН України, 2015. – 652 с.

Українське суспільство: моніторинг соціальних змін. – Київ : Інститут соціології НАН України, 2018. – 545 с.

Сассе Г. Донбас – дві частини або ще одна? Досвід війни очами населененя регіону [Електронний ресурс] / Г. Сассе. – Режим доступу :

Сассе Г. Ідентичності на передній лінії Донбасу: що змінилося з 2016 по 2019 рік [Електронний ресурс] / Г. Сассе, Е. Лакнер. – Режим доступу :

Лакомі М. Гра в Україні: конфлікт на Донбасі як результат багатошарового Rivalry [Електронний ресурс] / М. Лакомі. – Режим доступу :

Фішер С. Конфлікт на Донбасі. Зіткнення наративів та інтересів, складний мирний процес [Електронний ресурс] / С. Фішер. Режим доступу :

Шнеккер У. Гібридна війна в епоху геополітики? Про інтерпретацію та характеристику конфлікту на Донбасі [Електронний ресурс] / У. Шнеккер. – Режим доступу :

Лухтерхандт О. Мінські угоди щодо конфлікту на Сході України (Донбас) з точки зору міжнародного права [Електронний ресурс] / О. Лухтерхандт. – Режим доступу :über_den_Konflikt_in_der_Ostukraine_aus_völkerrechtlicher_Sicht%20_OL_2_2019.pdf

Памятники: теория заговора [Електронний ресурс]. – Режим доступу :

«В теме»: Переписывание истории Второй мировой войны [Електронний ресурс]. – Режим доступу :

Росія готує вторгнення на Схід України – військова техніка вже біля кордонів [Електронний ресурс]. – Режим доступу :

Схід України масово виступає проти Путіна [Електронний ресурс]. – Режим доступу :

2 тисячі донеччан підтримали єдину Україну. Мами Рівного звернулися до росіянок [Електронний ресурс]. – Режим доступу :

Почему Одесса не повторила судьбу Донецка [Електронний ресурс]. – Режим доступу :

Про «холодну війну» XXI століття розповів доцент Тарас Жовтенко [Електронний ресурс]. – Режим доступу :

Маркус Дж. Чи чекає на світ нова холодна війна? [Електронний ресурс] / Дж. Маркус. – Режим доступу :

Нова холодна війна [Електронний ресурс]. – Режим доступу :

«Холодна війна» ніколи не закінчувалася, і цьому є переконливі докази [Електронний ресурс]. – Режим доступу :

«Холодна війна» Путіна [Електронний ресурс]. – Режим доступу :

Глава ДНР: Донбасс не забыл о Новороссии и ждет продолжения [Електронний ресурс]. – Режим доступу :

Доктрина «Русский Донбасс» призвана стать манифестом нашего выбора – Денис Пушилин [Електронний ресурс]. – Режим доступу :

Доктрина «Русский Донбасс» [Електронний ресурс]. – Режим доступу :

Росія використовує поняття «Донбас» як інструмент інформаційної війни – Данілов [Електронний ресурс]. – Режим доступу :

Промова Президента Володимира Зеленського з нагоди 30-ї річниці незалежності України [Електронний ресурс]. – Режим доступу : htpps://

Ніколаєць Ю. О. Історична політика в Україні у 1991–2021 рр. / Ю. О. Ніколаєць // Політичний процес у незалежній Україні: підсумки і проблеми. – Київ : Інститут політичних і етнонаціональних досліджень ім. І. Ф. Кураса НАН України, 2021. – С 549–601.

Медіа вподобання українців. Найпопулярніші джерела інформації [Електронний ресурс]. – Режим доступу :

Найбільше міжнародних новин в онлайн-медіа Півдня та Сходу України стосуються Росії – дослідження ІМІ, 18 вересня 2019 року [Електронний ресурс]. – Режим доступу : htpps://

Соцмережі і телебачення – основні джерела новин для українців; довіра до національних медіа впала (дослідження) [Електронний ресурс]. – Режим доступу :

Дослідження Thomson Reuters: Соцмережі та пошуковики – найпопулярніші джерела інформації в Україні [Електронний ресурс]. – Режим доступу :

Щорічне опитування USAID-Internews «Ставлення населення до ЗМІ та споживання різних типів медіа у 2020 р.» [Електронний ресурс]. – Режим доступу :

Тест на совместимость [Електронний ресурс]. – Режим доступу :

Шульга О. Цінності, геополітичні орієнтації та зміна символічних універсумів в Україні / О. Шульга // Українське суспільство: моніторинг соціальних змін. – Київ : Інститут соціології НАН України, 2018. – С. 223.

До Дня захисника України [Електронний ресурс]. – Режим доступу :

Динаміка патріотичних настроїв українців: серпень 2019 [Електронний ресурс]. – Режим доступу : http:/

Оцінка радянського минулого, травень 2020 року, Київський міжнародний інститут соціології, 22 червня 2020 року [Електронний ресурс]. – Режим доступу :

Ляшенко О. Самоидентификация населения Украины: общее и отличное, 20 августа 2020 года [Електронний ресурс] / О. Ляшенко. – Режим доступу:

Суспільно-політичні настрої населення, грудень 2019 [Електронний ресурс]. – Режим доступу: http//

Українське суспільство та європейські цінності (Київ: Інститут Горшеніна та Фонд імені Фрідріха Еберта в Україні та Білорусі) [Електронний ресурс]. – Режим доступу :

Україна на порозі об’єднаної Європи. Київ: Центр Разумкова, 2018 [Електронний ресурс]. – Режим доступу : https:/

Як змінились вподобання та інтереси українців до засобів масової інформації після виборів 2019 року і початку пандемії COVID-19, 20 вересня 2020 року [Електронний ресурс]. – Режим доступу : https://detector,media/infospace/article/181066/2020-09-29-yak-zminylys-upodobannya-ta-interesy-ukraintsiv-do-zasobiv-masovoi-informatsii-pislya-vyboriv-2019-r-ta-pochatku-pandemii-covid-19

Чого очікує і чого боїться житель тимчасово окуповного Донбасу? [Електронний ресурс]. – Режим доступу :

Шульга М. Ознаки соцієнтального розбалансування (післямова) / М. Шульга // Українське суспільство: моніторинг соціальних змін. – Київ : Інститут соціології НАН України, 2018. – С. 406.

Чи можемо ми «зшити» Україну: важливі результати опитувань // Дзеркало тижня. – 2021. – 29 жовтня.


Saaty, T. L. The Analytic Hierarchy and Analytic Network Processes for the Measurement of Intangible Criteria and for Decision-Making. Retrieved from:$ (in Eng).

Saaty, T. L. Decision making with the analytic hierarchy process. Retrieved from: (in Eng).

Kahneman, D. (2018). Think slow ... decide quickly. Moscow : AST. (in Russ.)

Thaler, R. (2018). Behavioral economy. How emotions affect economic decisions. Kyiv : Our format. (in Ukr.)

Kislov, D. V. (2010). Political security of mass communications. Kyiv : MP “Lesya”. (in Ukr.)

Kislov, D. V. (2013). Information wars. Kyiv : Kyiv National University of Trade and Economics. (in Ukr.)

Kulyk, V. (2020). Analyzing analytics: about the principles of research of Western scientific and expert-analytical publications on the Russian-Ukrainian conflict. Interpretations of the Russian-Ukrainian conflict in Western scientific and expert-analytical works. Kyiv : IPiEND im. I. F. Kurasa NAN Ukrainy. (in Ukr.)

(2014). Ukrainian society: monitoring of social change : у 2 v. Kyiv : Institute of Sociology of the National Academy of Sciences of Ukraine. V. 1; V. 2. (in Ukr.)

(2015). Ukrainian society: monitoring of social change. Kyiv : Institute of Sociology of the National Academy of Sciences of Ukraine. (in Ukr.)

(2018). Ukrainian society: monitoring of social change. Kyiv : Institute of Sociology of the National Academy of Sciences of Ukraine. (in Ukr.)

Sasse, G. Donbas – two parts or one more? The experience of war through the eyes of the people of the region. Retrieved from: (in Ukr.)

Sasse, G. & Lakner, E. Identities on the front line of Donbass: what has changed from 2016 to 2019. Retrieved from: (in Ukr.)

Lakomi, M. Game in Ukraine: the conflict in Donbass as a result of multi-layered Rivalry. Retrieved from: (in Ukr.)

Fisher, S. The conflict in the Donbass. Conflict of narratives and interests, a difficult peace process. Retrieved from: (in Ukr.)

Schnecker, W. A hybrid war in the era of geopolitics? On the interpretation and characterization of the conflict in Donbass. Retrieved from: (in Ukr.)

Luchterhandt, O. Minsk agreements on the conflict in eastern Ukraine (Donbas) in terms of international law. Retrieved from:über_den_Konflikt_in_der_Ostukraine_aus_völkerrechtlicher_Sicht%20_OL_2_2019.pdf (in Ukr.)

Monuments: conspiracy theory. Retrieved from: (in Russ.)

“In the subject”: Rewriting the history of World War II. Retrieved from: (in Russ.)

Russia is preparing an invasion of eastern Ukraine – military equipment is already near the border. Retrieved from: (in Ukr.)

The east of Ukraine is massively opposed to Putin. Retrieved from: (in Ukr.)

2 thousand Donetsk residents supported a united Ukraine. Rivne’s mothers turned to Russian women. Retrieved from: (in Ukr.)

Why Odessa did not repeat the fate of Donetsk. Retrieved from: (in Russ.)

Associate Professor Taras Zhovtenko spoke about the “cold war” of the XXI century. Retrieved from: (in Ukr.)

Marcus, J. Is a new Cold War coming? Retrieved from: (in Ukr.)

New Cold War. Retrieved from: (in Ukr.)

The “Cold War” never ended, and there is compelling evidence for that. Retrieved from: (in Ukr.)

Putin’s “Cold War”. Retrieved from: (in Ukr.)

The head of the DNR: Donbass has not forgotten about Novorossia and is waiting to continue. Retrieved from: (in Russ.)

Doctrine “Russian Donbass” is intended to become a manifesto of our choice – Denis Pushilin. Retrieved from: (in Russ.)

Doctrine “Russian Donbass”. Retrieved from: (in Russ.)

Russia uses the concept of “Donbass» as an instrument of information warfare – Danilov. Retrieved from: (in Ukr.)

Speech by President Volodymyr Zelensky on the occasion of the 30th anniversary of Ukraine’s independence. Retrieved from: htpps:// (in Ukr.)

Nikolayets, Yu. O. (2021). Historical policy in Ukraine in 1991–2021. The political process in independent Ukraine: results and problems. Kyiv : Institute for Political and Ethnonational Studies named after I. F. Kuras NAS of Ukraine. (in Ukr.)

Media preferences of Ukrainians. The most popular sources of information. Retrieved from: (in Ukr.)

Most of the international news in the online media of the South and East of Ukraine concerns Russia – IMI study, September 18, 2019. Retrieved from: htpps:// (in Ukr.)

Social networks and television are the main sources of news for Ukrainians; trust in national media has fallen (research). Retrieved from: (in Ukr.)

Thomson Reuters’ research: Social networks and search engines are the most popular sources of information in Ukraine. Retrieved from: (in Ukr.)

Annual survey USAID-Internews ”Population attitudes towards the media and consumption of different types of media in 2020”. Retrieved from: (in Ukr.)

Compatibility test. Retrieved from: (in Russ.)

Shulga, O. (2018). Values, geopolitical orientations and change of symbolic universes in Ukraine. Ukrainian society: monitoring of social change. Kyiv : Institute of Sociology of the National Academy of Sciences of Ukraine. (in Ukr.)

To the Day of the Defender of Ukraine. Retrieved from: (in Ukr.)

Dynamics of patriotic sentiments of Ukrainians: August 2019. Retrieved from: http:/ (in Ukr.)

Assessment of the Soviet Past, May 2020, Kyiv International Institute of Sociology, June 22, 2020. Retrieved from: (in Ukr.)

Lyashenko, O. Self-identification of the population of Ukraine: common and different, August 20, 2020. Retrieved from: (in Russ.)

Socio-political mood of the population, December 2019. Retrieved from: http// (in Ukr.)

Ukrainian Society and European Values (Kyiv: Gorshenin Institute and Friedrich Ebert Foundation in Ukraine and Belarus). Retrieved from: (in Ukr.)

Ukraine is on the threshold of a united Europe. Kyiv: Razumkov Center, 2018. Retrieved from: https:/ (in Ukr.)

How Ukrainians’ preferences and interests in the media have changed since the 2019 elections and the beginning of the pandemic COVID-19, September 20, 2020. Retrieved from: https://detector,media/infospace/article/181066/2020-09-29-yak-zminylys-upodobannya-ta-interesy-ukraintsiv-do-zasobiv-masovoi-informatsii-pislya-vyboriv-2019-r-ta-pochatku-pandemii-covid-19 (in Ukr.)

What does a resident of the temporarily occupied Donbass expect and fear? Retrieved from: (in Ukr.)

Shulga, M. (2018). Signs of societal imbalance (afterword). Ukrainian society: monitoring of social change. Kyiv : Institute of Sociology of the National Academy of Sciences of Ukraine. (in Ukr.)

(2021). Can we “stitch together” Ukraine: important poll results. Dzerkalo tyzhnia (Mirror of the week), October 29. (in Ukr.)