Fertility in Ukrainian rites of family cycle

Main Article Content

O. Kukharenko


The aim of the article is to study the role of fertility in rites, which is carried out after the construction of structures of wedding, funeral and maternity cycles, as well as after their comparative analysis. The use of the method of structural and functional analysis opens wide prospects for scientific studies of national rituals.

                The scientific novelty of the research results is the combination of family rites, as the most stable component of the Ukrainian tradition, with the expediency of introducing an ethnological approach and coordination with the structural and functional method. The problem is to verify the conformity of the structures of the cycles of wedding, funeral and maternity rites constructed by the researcher to the well-known and popular concept of the presence in ritual actions of processes of making, using and destroying ceremonial attributes.

                It was established in the result of study that the ritual attributes in the wedding cycle can be considered virginity and social status of the bride, in the funeral – the dead body and the coffin with the dead, and in the maternity – baby, festive table, whip-round. Thanks to the verification of rites, it was possible to establish the true nature of the action of some episodes in each of the three cycles, due to which the structures underwent a certain transformation. Because for each of the three actions – making, using and destroying – there must be a separate episode in the structure of a rite.

                The researcher comes to conclusion that with the use of ritual attributes and the growth of the sacralization of the surrounding reality, the ritual action is saturated with elements of fertility and there is a close connection between fertility and sacralization. The driving force of ritual action is the conflict between death and fertility, because only fertility can resist death. In this case, both forces – death and fertility in primitive mythological notions are the energy of the afterlife. Energy that is able to penetrate reality only during ceremonial actions, opening access to the afterlife and sanctifying, sacralizing the surrounding reality.

Article Details

Author Biography

O. Kukharenko

Kukharenko Oleksandr – candidate of philological sciences, associate professor of the Department of television reporting skills Kharkiv State Academy of Culture, the searcher of the Institute of Ethnology of the National Academy of Sciences of Ukraine


Кухаренко О. О. Структури циклів родинних обрядів через призму феномену родючості / О. О. Кухаренко // Народознавчі зошити. – 2021. – № 3. – С. 615–620.

Кухаренко О. О. Структурні дослідження українських родинних обрядів / О. О. Кухаренко // Парадигма пізнання: гуманітарні питання. – Київ, 2016. – № 5. – С. 27–39.

Боряк О. О. Баба-повитуха в культурно-історичній традиції українців: між профанним і сакральним / О. О. Боряк. – Київ : ІМФЕ НАН України, 2009. – 393 с.

Гузій Р. Б. З народної танатології: карпатознавчі розсліди / Р. Б. Гузій. – Львів : Інститут народознавства НАН України, 2007. – 352 с.

Маєрчик М. С. Ритуал і тіло. Структурно-семантичний аналіз українських обрядів родинного циклу / М. С. Маєрчик. – Київ: Критика, 2011. – 326 с.

Несен І. І. Весільний ритуал Центрального Полісся: традиційна структура та реліктові форми (середина ХІХ – ХХ ст.) / І. І. Несен. – Київ: Центр захисту культ. спадщини, 2005. – 278 с.

Леви-Строс К. Структурная антропология / К. Леви-Строс; пер. с фр. В. В. Иванова. – Москва: Глав. ред. восточной литературы, 1985. – 536 с.

Геннеп А. ван. Обряды перехода. Систематическое изучение обрядов / А. ван Геннеп; пер. с франц. – Москва: Восточ. лит-ра, 1999. – 198 с.

Пропп В. Я. Морфология волшебной сказки / В. Я. Пропп. – Москва: Лабиринт, 2001. – 192 с.

Элиаде М. Священное и мирское / М. Элиаде. – Москва : Изд-во МГУ, 1994. – 144 с.

Иванова Р. Българската фолклорна сватба / Р. Иванова. – София : Българската АН, 1984. – 264 c.

Кухаренко О. О., Кухаренко А. В. Цілі ритуальних церемоній і визначення характеру дій епізодів у структурі циклу національної весільної обрядовості / О. О. Кухаренко, А. В. Кухаренко // Мистецтвознавчі записки. – Вип. 35. – 2019. – С. 22–27.

Кухаренко О. О. Цикл українських традиційних родильних обрядів: структурно-функціональний аналіз / О. О. Кухаренко // Українська культура : минуле, сучасне, шляхи розвитку: наук. зб. – Рівне : РДГУ, 2018. – Вип. 27. – С. 35–40.

Кухаренко О. О. Порівняльні дослідження структур українського весільного та поховального обрядів / О. О. Кухаренко // Українська культура : минуле, сучасне, шляхи розвитку : наук. зб. – Рівне : РДГУ, 2019. – Вип. 31. – С. 55–59.


Kukharenko, O. O. (2021). Structures of cycles of family rites through the prism of the phenomenon of fertility. Narodoznavchi zoshyty (Ethnographic notebooks), 3, 615–620 (in Ukr.)

Kukharenko, O. O. (2016). Structural research of Ukrainian family rites. Paradyhma piznannia: humanitarni pytannia (Paradigm of knowledge: humanitarian issues), Kyiv, 5, 27–39 (in Ukr.)

Boriak, O. O. (2009) The midwife in the cultural and historical tradition of Ukrainians: between the profane and the sacred. Kyiv: IMFE NAN Ukrainy (in Ukr.)

Huzii, R. B. (2007). From folk thanatology: Carpathian investigations. Lviv: Instytut narodoznavstva NAN Ukrainy (in Ukr.)

Maierchyk, M. S. (2011). Ritual and body. Structural and semantic analysis of Ukrainian rites of the family cycle. Kyiv: Krytyka (in Ukr.)

Nesen, I. I. (2005). Wedding ritual of Central Polissya: traditional structure and relict forms (middle of the XIX - XX centuries). Kyiv: Tsentr zakhystu kult. spadshchyny (in Ukr.)

Levi-Stros, K. (1985). Structural anthropology. Moscow: Glav. red. vostochnoj literatury (in Russ.)

Gennep, A. van. (1999). Rites of passage. Systematic study of rituals. Moscow: Vostoch. lit-ra (in Russ.)

Propp, V. YA. (2001). The morphology of a fairy tale. Moscow: Labirint (in Russ.)

Eliade, M. (1994). Sacred and secular. Moscow: Izd-vo MGU (in Russ.)

Ivanova, R. (1984). The Bulgarian folklore wedding. Sofiya: Blgarskata AN (in Bulg.)

Kukharenko, O. O., Kukharenko, A. V. (2019). Objectives of ritual ceremonies and determining the nature of the episodes in the structure of the cycle of national wedding ceremonies. Mystetstvoznavchi zapysky (Art Notes), 35, 22–27 (in Ukr.)

Kukharenko, O. O. (2018). Cycle of Ukrainian traditional maternity rites: structural and functional analysis. Ukrainska kultura: mynule, suchasne, shliakhy rozvytku: nauk. zap. (Ukrainian culture: past, present, ways of development: science. coll.), Rivne: RDHU, 27, 35–40 (in Ukr.)

Kukharenko, O. O. (2019). Comparative studies of the structures of Ukrainian wedding and funeral rites. Ukrainska kultura: mynule, suchasne, shliakhy rozvytku: nauk. zb. (Ukrainian culture: past, present, ways of development: science. coll.), Rivne: RDHU, 31, 55–59 (in Ukr.)